out-of-humor2
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薄皮クリームパンの話
 さて、久しぶりに何から書くか。そうだ、この9ヶ月ぶりの更新で、満を持したに相違ないこのタイミングで、うってつけの話がある。薄皮クリームパンの話を読んでいただこう。僕がヤマザキの薄皮クリームパンにハマったのは人生でおそらく3度目か4度目であるが、今回ほど深くハマったことはない。誇張でなく毎日食っている。下手したら、1日に2パック食っている。薄皮クリームパンは1パックに5個入っているので、多い日には1日10個ものクリームパンを食っているということになる。どうです、いかにも頭の悪そうな話ではないか。
 なぜこんなことになったかと言えば、これはやはり「冷蔵庫で冷やしたのち食う」ことを思いついたからである。我ながらなんと奇抜な、独創的な発想であるか。ひんやりとした薄皮は、噛むと上質の葛餅を思わせる官能的な質感に生まれ変わり、みっちりと詰まったクリームの甘さはやや抑えられ、その品の良い、アダルトなスイーツ然とした口当たりときたら!。
 ところが、この薄皮クリームパンがだ。これは誰に言っても信じてもらえないのだが、最近深刻な品薄状態に陥っている。(本稿を読んでいる方の中にも、『いや、普通に売ってますよ』などと言いたくてウズウズしている者があるかもしれないが、繰り返すが断じて品薄状態であって、無いものは無いのである。無い無い無い!)
 百歩譲って言えば、西成区では確実に品薄である。なぜなら現実に僕は、薄皮クリームパンを求めてスーパー玉出に行って無く、スーパー越前屋に行って無く、スーパーはやしに行って無く、イズミヤに無く、少し離れた別の玉出に無いというような、大変惨めな経験を幾度もしている。ほとほと困っている。
 薄皮シリーズの他の商品、つぶあんぱんとかチョコぱんとかピーナッツぱんはあるのである。特にピーナッツなどはほとんどの場合余りまくっていて、イクラの如く積まれているのである。なのにクリームパンのみが無いという現象は、これはいかなることだろう。僕はこう考えた。密かに薄皮クリームパンの大ブームが到来しているのではないか!?。どこかのオシャレな奴が愛好しているとか、ビジネス界の風雲児が毎朝食っているとか、脳の働きを活性化するとか、お肌に良いとか、そういうしょーもない風説が流布された結果、爆発的に売れているのではないか!?
 というようなことを、ある事情通に相談したらその方は「そういう話は聞きませんね」と言う。安定して売れ続けてはいるだろうが、爆発的に売れ行きを伸ばしてはいないはずだという。それでは、街中から忽然と薄皮クリームパンが消え失せたこの状況をどう説明するのか、俺は現に5件も6件もスーパーをかけずり回り、目的を達せぬままトボトボ帰ってきて、頭を抱えている。この非常事態をどうしてくれる。適当なことを言うな、と口角泡を飛ばして詰め寄ると、事情通いささか考え込み、「もしかすると…」と何やら閃いた様子で、次のような可能性を示唆した。その説に僕は震え上がった。 
 この西成区内に、僕の他にも薄皮クリームパンの買い占めを企む輩が存在しているというのである。大体僕は薄皮クリームパンを5、6個一気に買うことにしている(ちなみに僕はこの行為を仕入れと呼ぶ)。賞味期限と僕の食するペースを照らし合わせるとそれが限界の個数だからである。そして実際陳列スペースの狭いスーパーだともうそれで薄皮クリームパンが無くなってしまう場合もある。(第三者から見れば、それは明らかに買い占めである)
 それと同じことをやっている輩がこの西成区にいるというのだ。そして最近の仕入れ難を考えれば、敵が、このライバル業者が、僕の先回りをしていることは明白である。恐ろしい話だ。確実に先回りをしている。そして根絶やしにしていやがる。全て軽トラに放り込んでいやがる。どうやって彼の蛮業を止める?。注意するか?。根こそぎ放り込んでいる奴の背後から肩を叩いて、「君、それはやりすぎじゃないか」とでも言うか。
 しかし正味の話、そうでもしなければ、僕はこの見えざる悪徳業者に対し永久に後手後手を踏み続けるほかない…。(向こうから見れば僕が悪徳業者であるのは、無論疑いがない話だが)

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